les infirmières en grève en décembre, un mouvement social inédit

Les infirmières britanniques vont se mettre en grève les 15 et 20 décembre, un mouvement inédit en 106 ans, illustrant la gravité de la crise sociale au Royaume-Uni avec des débrayages dans de nombreux secteurs qui n’avaient pas été vus depuis des décennies.

« Les infirmières en ont assez », a résumé Pat Cullen, la secrétaire générale du syndicat Royal College of Nurses (RCN). « Assez des bas salaires, (…) assez de ne pas pouvoir donner aux patients les soins qu’ils méritent ».

Le salaire des infirmières a chuté de 20 % depuis 2010

Le personnel avait voté le 9 novembre en faveur de cette grève inédite dans l’histoire du RCN, créé il y a 106 ans. Ce syndicat a annoncé vendredi deux jours d’action des 15 et 20 décembre après « le rejet de négociations de la part du gouvernement ».

Selon des estimations, le salaire réel des infirmières a chuté de 20 % depuis 2010, notamment en raison de l’actuelle crise du coût de la vie, avec une inflation supérieure à 11 %. Le salaire annuel d’une infirmière débutante est de 27 000 livres brut (31 400 €).

Mais pour le ministre de la santé Steve Barclay, « c’est une période difficile pour tout le monde » et le gouvernement ne peut pas répondre aux demandes « inabordables » du RCN, qui « représentent une augmentation salariale de 19,2 % ».

47 000 postes d’infirmières ne sont pas pourvus

Un hôpital sur quatre a mis en place des banques alimentaires pour soutenir le personnel, selon NHS Providers, qui représente les groupes hospitaliers en Angleterre.

Cette grève intervient alors que le système de santé public (NHS), sous-financé depuis des années, est plongé dans une grave crise. Le gouvernement a annoncé une augmentation du budget du NHS de 3,3 milliards de livres l’an prochain et l’année suivante.

Selon le RCN, en Angleterre, 47 000 postes d’infirmières ne sont pas pourvus. L’an dernier, 25 000 infirmières ou sages-femmes qui travaillaient dans le public ont claqué la porte. « Les mauvaises rémunérations contribuent à la pénurie de personnel dans tout le Royaume-Uni, ce qui affecte la sécurité des patients », dénonce le syndicat.

Le mouvement social touche d’autres secteurs

Plus de 7 millions de personnes attendent de recevoir un traitement dans les hôpitaux anglais, un niveau record.

Le mouvement social ne frappe pas que le secteur de la santé. De nombreux autres employés des secteurs public et privé, des avocats au personnel au sol des aéroports, ont également fait grève cette année. Les postiers ont prolongé leur mouvement de grève jusqu’à 2023. Les transports sont également concernés. Des fonctionnaires ont eux aussi annoncé un mouvement social.

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