Sponsianus, un faux empereur romain qui a vraiment existé

En 1713, en Transylvanie, dans une région qui appartient aujourd’hui à la Roumanie, est découverte une série de pièces de monnaie antiques, remontant au IIIe siècle de notre ère. Quatre d’entre elles se démarquent pourtant. Elles portent l’effigie d’un certain Sponsianus, honneur habituellement réservé à l’empereur. Or, celui-ci n’est cité dans aucune source antique. Les historiens du XIXe siècle s’interrogent sur le personnage et ces artefacts, tel Henry Cohen, éminent numismate français. En 1863, alors qu’il s’attache à la rédaction d’un catalogue de toutes les monnaies romaines, il conclut – en se basant sur leur facture plutôt grossière – que lesdites pièces sont en réalité de vulgaires faux, fabriqués à l’époque de leur soi-disant découverte.

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